"لا أحد أكثر استعدادًا للخروج من الفقر أكثر من الأشخاص الذين يعانون من الفقر" - إدوين إيكوريا، مدير منظمة ONE Africa

في هذه المقابلة، تجلس مؤسسة توني إلوميلو مع إدوين إيكوريا، المدير التنفيذي لأفريقيا لحملة ONE، الذي يقود أعمال المناصرة التي تقوم بها ONE في جميع أنحاء القارة. أمضى إدوين أكثر من 19 عامًا في قطاع التنمية، وقبل انضمامه إلى ONE في عام 2014، عمل في وحدة تقييم الأثر التنموي بالبنك الدولي. ويغطي عمله في مجال الدعوة السياسات المناصرة للفقراء والشفافية في المالية العامة والصحة والزراعة والأمن الغذائي والبيئة والتجارة، وإشراك صناع السياسات ومجموعات المجتمع المدني الأفريقي بانتظام في السنوات الخمس عشرة الماضية.

شكرا لانضمامك إلينا، إدوين. لقد كانت لديك رحلة مهنية مثيرة للاهتمام. هل يمكنك أن تعطينا القليل من التاريخ حول مسيرتك المهنية؟ يحب؟

دخلت قطاع التنمية حيث عملت مع الرابطة الوطنية للتجار النيجيريين كمسؤول اتصالات ومناصرة، ثم انتقلت لقيادة أعمال الاتصالات والمناصرة في NANTS. في عام 2009، انضممت إلى مشروع الوكالة الأمريكية للتنمية الدولية لإدارة إصلاحات التجارة والجمارك في نيجيريا، ثم انتقلت إلى البنك الدولي كباحث مقيم للأثر في عام 2012 مع وحدة تقييم الأثر التابعة للبنك الدولي والتي تسمى DIME. لذلك، كنت في البنك الدولي عندما قامت مؤسسة توني إلوميلو (TEF) بتمويل منصب لحملة ONE لأكون قائدًا/ممثلًا لنيجيريا في حملة ONE، وذلك عندما تقدمت بطلب وصادف أنني كنت المرشح المحظوظ الذي حصلت على هذا الموقف.

 ومن خلال هذا الدعم في عام 2014، انضممت إلى حملة ONE وكنت أقود الجزء النيجيري من هذا العمل. لقد ركزنا بشكل كبير على القطاع الزراعي لأننا كنا ندعو إلى المزيد من الاستثمار في القطاع الزراعي. لقد عملنا مع أشخاص مثل ديبانج الذي قاد 19 فنانًا أفريقيًا آخر لتجميع الأغنية الخاصة بالحملة.

ومن خلال هذا الاستثمار، حشدت نيجيريا حوالي 2.1 مليون نيرة من المؤيدين المسجلين لتلك الحملة، والتي كانت تقريبًا أكبر حملة تحدث في وقت واحد في ذلك الوقت.

وبينما لم نحصل على مخصص العشرة في المائة الذي كنا نبحث عنه في مخصصات الحكومة الفيدرالية للزراعة، فإن ما حصلنا عليه، في المقام الأول، هو زيادة الاستثمارات فيما يتعلق بتخصيص القطاع العام للزراعة. وأدى ذلك إلى إطلاق برنامج رواد الأعمال الزراعية على يد أكينوونمي أديسينا الذي كان وزيراً للزراعة في ذلك الوقت.

بعد منحة المؤسسة لمدة عام، قمت بقيادة البرنامج لمدة ثلاث سنوات في ONE في نيجيريا ثم انتقلت إلى الشفافية والمساءلة لحملة ONE على المستوى الإقليمي.

كيف شكلت تجربتك في ONE توجهك نحو السياسة والتنمية المستدامة؟

كان عام 2018 عام الانتصار في مكافحة الفساد على المستوى الإفريقي. كنت أقود عمل ONE في هذا الصدد حتى عام 2019 عندما عدت إلى فريق أفريقيا كمستشار أول للسياسة والدعوة. وفي عام 2020، أصبحت المدير التنفيذي. لقد كانت الرحلة مثيرة للاهتمام للغاية من حيث الدعوة وإيصال القضايا التي تؤثر على أفقر الناس إلى قمة جدول أعمال السياسات.

لقد كانت سياسات صنع السياسات في جميع أنحاء القارة مكثفة للغاية. بينما نتحدث الآن، نحاول حشد الاهتمام لأجندة خلق فرص العمل، والسبب البسيط وراء أهمية ذلك بالنسبة لنا هو أنه على الرغم من أن البطالة كانت بالفعل مشكلة كبيرة قبل الآن، فقد شهدنا الآن أعدادًا قياسية من الأشخاص فقدان وظائفهم في القارة، ونعتقد أنه إذا كان هناك أي وقت يجب أن نهتم فيه بخلق فرص العمل على الإطلاق، فهذا هو الوقت المناسب.

نظرًا للتأثير الذي أحدثته المؤسسة من حيث تعبئة رواد الأعمال في جميع أنحاء القارة، فهذا هو الوقت المناسب للبدء فعليًا في سماع أصوات رواد الأعمال أنفسهم فيما يتعلق بالحواجز الهيكلية التي تمنعهم من خلق نوع الوظائف التي ينبغي عليهم خلقها أو القيام بأعمال تجارية على المستوى الذي ينبغي عليهم القيام به حتى مع الدعم الذي تلقوه.

جاءت رحلتي إلى حملة ONE نتيجة لدعم مؤسسة توني إلوميلو لأفريقيا، مما سمح لي بالانطلاق أكثر في هذا المسار إلى ما أنا عليه اليوم، كوني المدير التنفيذي لـ ONE في أفريقيا.

هذا أمر مثير للإعجاب. ما هو المبدأ الدافع لحياتك المهنية حتى الآن؟

بالنسبة لي، الأمر هو: تحقيق أقصى استفادة من الفرصة المتاحة لك الآن. أعتقد أن هذا هو الأكبر بالنسبة لي لأنه لا ينبغي أن تعتقد أن الفرصة صغيرة جدًا. عندما تفعل أكثر من ذلك، تبدأ الأبواب الأخرى في الانفتاح.

لا تستبعد أي تجربة لأنك لا تعرف متى تظهر لك أو تساعدك على كسر السقف الزجاجي. يمكنك التعلم بعدة طرق - سواء كان ذلك على المستوى الإداري أو على المستوى الميداني حيث تتفاعل مباشرة مع الناس، كل ما عليك فعله هو اكتساب مهارات معينة من خلال الطريقة التي تتفاعل بها مع الناس. يمكنك توسيع قاعدة معارفك من خلال نوع المواضيع التي تشارك فيها. من المبادئ الأساسية الاستفادة القصوى من أي فرصة تتاح لي، وقد ساعد ذلك حقًا في تطوير مسيرتي المهنية.

هل هناك أي نصيحة لرواد الأعمال الأفارقة لبدء أعمال تجارية جديدة أثناء الوباء؟

ابتكر أو تميز أو تموت. فترة.

علينا أن نضع ذلك على القميص.

إذا لم تبتكر ولم تفرق، فسوف تخرج من العمل ببساطة لأن هناك الكثير من الأشخاص الذين يفعلون أو يحاولون أن يفعلوا ما تفعله بالضبط.

إذا لم تبتكر أو تبرز أو تميز منتجك/خدمتك، فستصبح غير ذي صلة، وهذا هو الدرس الذي علمه كوفيد للجميع. لقد حقق المبتكرون أقصى استفادة من الوباء بينما مات أولئك الذين ظلوا متمسكين بالطرق التقليدية.

لذا، إذا كان هناك درس واحد، فهو: "ابتكر، أو تميز، أو مت".

كيف تعتقد أن وكالات التنمية يمكنها توسيع فهمها للتأثير في أفريقيا؟

هذا أمر واضح، ولكن إذا كنت أعرف كيف، فأنا متأكد من أنهم كانوا سيفعلون ذلك بالفعل حتى الآن، لذا ليس لدي الحل لكيفية البدء في التفكير في الأمر. ولكن هل يجب أن يبدأوا في التفكير في الأمر؟ قطعا نعم. في الواقع، السبب وراء اتخاذنا مسألة خلق فرص العمل كأجندة عمل، مع العلم جيدًا أنه ليس في أيدي الحكومة أن تخلق فرص العمل بل في القطاع الخاص - يتعلق بالسماح وخلق المساحة لتحقيق ذلك بشكل خاص. ضمن النظام البيئي للوصول والبنية التحتية والفرص وما إلى ذلك.

وما شهدناه على مر السنين هو أن مساعدات التنمية حفزت بعض التأثير الذي لا يمكننا تجاهله، مثل القضاء على شلل الأطفال في القارة. ولم يكن بوسع أموال القطاع الخاص أن تفعل ذلك، وسوف تنفد أموال القطاع العام في وقت قصير للغاية. لكن أموال المانحين ضمنت وصولها، واستدامتها، واستمرت حتى انتهائها.

وفي مجال تقديم الخدمات أيضًا، ربما لم تكن بعض المجتمعات المحلية قادرة على رؤية بئر لولا المساعدة الإنمائية لأنه بالنسبة للقطاع الخاص، ليس من الممكن تسويقه لوضع أمواله، وهو غير قابل للاستمرار. لقد كان للمساعدات التنموية تأثيرها في هذا الصدد، لكنها رمزية وجزئية للغاية، ولهذا السبب يجب علينا أن نبدأ في التفكير في الاستثمارات التي يوجهها السوق. الاستثمارات لأن هذه هي الطريقة الوحيدة التي يمكننا من خلالها ضمان العائدات، ليس كأعمال خيرية ولكن كاستثمارات في البشر من حيث القدرات البشرية ومن ثم الاستثمار في الأنظمة حتى تتمكن من تحفيز النمو والابتكار المتأصل في الناس.

هناك دوران متكاملان في التنمية: يجب أن يستهدف العنصر الخيري بشكل استراتيجي تغيير الأنظمة التي تسمح لاستثمارات القطاع الخاص والمبتكرين ورجال الأعمال بالازدهار. وأي نوع من الاستثمار الذي لا يؤدي إلى تلك التغييرات النظامية سيكون مجرد استثمار رمزي وقصير الأجل وسوف يتلاشى.

وأكبر نصيحتي هي أن ننظر إلى الأمر من وجهة النظر هذه: لا يوجد أحد أكثر استعدادًا للخروج من الفقر أكثر من الأشخاص الذين يعيشون في الفقر. إذا كنا نحاول إنهاء الفقر المدقع، كشخص يعيش في فقر، فأنا أكثر حرصًا على الخروج بنفسي من أي شخص في الخارج، والشيء الوحيد الذي يمكنك فعله هو تمكيني من القيام بذلك، وليس عن طريق إعطائي سمكة. والطعام الذي آكله – وهذا له مكانه – ولكن من خلال تناول الطعام، فإن النظام الذي يمكّنني من انتشال نفسي من الفقر وهذا هو المكان المطلوب للاستثمارات. كيف يمكنك تمكيني لإخراج نفسي من الفقر؟ وهذا لا يمكن أن يحدث إلا عندما تخلق الفرص.

وينبغي لوكالات التنمية أن تتساءل: ما هي التغييرات المنهجية التي ستمكن الناس من خلق الفرص لأنفسهم؟ ما هي الاستثمارات الضرورية لمنح الناس إمكانية الوصول التي يحتاجون إليها؟ ما هي أسئلة الحوكمة التي تحتاج إلى إجابة لتمكين الناس من انتشال أنفسهم من الفقر؟

وفي حين أننا لا نستطيع أن نستبعد الأعمال الخيرية، فقد حان الوقت بالنسبة لنا للتحول نحو مكان التغييرات المنهجية وخلق الفرص بدلا من مجرد إعطاء الناس الأسماك لتناول الطعام.

100%. وهذا أيضًا يتماشى إلى حد كبير مع ما نهدف إلى تحقيقه في المؤسسة. ما الذي تتطلع إليه أكثر بعد فيروس كورونا؟

لقد كان غياب المناصرة خارج الإنترنت هو الأمر الأكثر صعوبة في التعامل معه حتى الآن. لا أستطيع الانتظار للعودة إلى الدعوة خارج الإنترنت حيث تتحدث إلى أشخاص حقيقيين على مستوى القاعدة الشعبية لاتخاذ إجراءات حقيقية لتمكينهم.

لا أستطيع الانتظار للعودة إلى الميدان والتفاعل مع الأشخاص الحقيقيين وحثهم على المطالبة بالتغييرات التي يحتاجون إليها.

على المستوى الشخصي، كان تأثير فيروس كورونا مدمرًا للغاية من حيث التداعيات الاقتصادية وانعدام الأمن. لا أستطيع الانتظار حتى تعود الأمور إلى المسار الصحيح للتعافي والتمكين والتنمية.

شكرا لملاحظاتك!

انضم إلى دائرة TEF

ابق على اطلاع بأحدث أخبار رواد الأعمال والأحداث والأبحاث وغير ذلك الكثير.

GIVE US FEEDBACK
رابط وثيق

GIVE US FEEDBACK
رابط وثيق

LEARN ABOUT THE TEF IMPACT
رابط وثيق

تحديث سياسة الخصوصية

لقد أجرينا تغييرات على سياسة الخصوصية الخاصة بنا لحماية بياناتك الشخصية بشكل أفضل! يرجى مراجعة وفهم تحديثنا سياسة الخصوصية

أوافق على سياسة الخصوصية المحدثة. أدرك أن استخدام مؤسسة Tony Elumelu لبياناتي الشخصية سيكون وفقًا لسياسة الخصوصية المحدثة.