COM A MISSÃO DE REVOLUCIONAR A EDUCAÇÃO, QUEBRAR ESTEREÓTIPOS E CONSTRUIR FUTUROS.

Lembro-me de que, em 2012, ganhei o Prêmio Tony & Awele Elumelu de melhor aluno de mestrado do meu grupo, na Universidade Usman Dan Fodio, no estado de Sokoto, na Nigéria. Fiquei tão animado em receber o N500.000 Naira em dinheiro, que contribuíram para o lançamento da minha escola – Brilliant Footsteps International Academy – o prêmio em dinheiro definitivamente veio no melhor dos momentos! Pude começar a trabalhar na infraestrutura da escola, construindo móveis e adquirindo outros itens relevantes. Cada centavo do dinheiro do prêmio foi destinado à construção da minha escola, que hoje concorre com a BUA International Limited, no que diz respeito à criação de empregos, no meu estado. ` 

Sempre tive paixão por transmitir conhecimento, então decidi seguir o caminho normal de me formar, fazer mestrado ou doutorado e, em seguida, conseguir um emprego como professor. Inicialmente fiz mestrado em bancos e finanças, antes de obter um MSC em economia. Então, fui mais longe para obter um doutorado. em economia e, finalmente, em 2006, comecei minha carreira como professor. 

Enquanto lecionava na universidade, tive todos os sentimentos que esperava obter com a experiência, como perceber minha paixão, ser capaz de estabelecer conexões intelectuais e ser capaz de impactar vidas, mas não era 100% o que eu queria, até Tropecei em uma função de professor em uma creche/escola primária.  

Quando ensinei crianças pequenas, me senti mais conectado a elas. Comecei a nutrir a ideia de casar meu trabalho universitário com o ensino de crianças em idade pré-escolar e, eventualmente, a ideia ganhou vida. 

Mas havia um problema – eu não fui talhado para uma vida regrada. Sim, ser um palestrante que trabalha dia e noite para crescer na hierarquia e se tornar professor pode ser interessante, mas em pouco tempo comecei a me sentir entediado. 

Tudo o que eu estava fazendo era marcar os requisitos para alcançar o que era necessário para ser promovido ao próximo nível, mas não foi emocionante. Logo me dei conta de que, afinal, eu não era uma pessoa que trabalhava das nove às cinco. Eu precisava de liberdade para fazer outras coisas e viver minha vida do jeito que eu queria.  

Nesse ponto, decidi iniciar uma série de atividades paralelas. Viajei entre Lagos e Kano comprando e vendendo itens como sapatos e até carros (na época eu era motorista de ônibus).  

As palestras me proporcionaram uma renda estável, mas não tive a capacidade de me expressar livremente e acho que foi isso que me fez começar a me aventurar no empreendedorismo.  

Ser empreendedor veio naturalmente para mim. Continuei administrando minha escola, minha função de professor e minhas atividades paralelas ao mesmo tempo, de 2012 a 2020, quando me desliguei voluntariamente de meu serviço na universidade. 

A Brilliant Footsteps International Academy foi criada como uma solução para um problema óbvio.  

Quando começamos em 2012, olhamos para o sistema educacional nigeriano, especialmente aqui no Norte. Vimos que havia inúmeras escolas por perto, mas faltavam muitas coisas, especialmente em termos de padrões e qualidade. Também observámos um problema predominante que chamo de terrorismo futurista, que se refere à mentalidade da nossa juventude que recorre tão facilmente ao extremismo.  

Queríamos construir uma escola completa que resolvesse o problema da educação de qualidade, ao mesmo tempo que construía uma mentalidade de crescimento nos jovens que vivem nesta parte do país.  

A nossa escola expõe os nossos alunos ao aspecto do Islão que os prepara para se tornarem adultos que desejarão contribuir para a construção da nação, em oposição a um tipo cru de currículo islâmico que se concentra cegamente nas escrituras sem olhar para o outro lado da tolerância. Somos movidos por três princípios: padrões convencionais, currículos islâmicos e aquisição de competências para o empreendedorismo. Combinamos essas três coisas de uma forma que irá perturbar o status quo.  

Como parte dos passos que tomamos para evoluir e estar atentos às necessidades dos nossos clientes, observamos alguns inconvenientes que já estavam ligados aos pais e se tornaram a norma. Em resposta, fornecíamos almoço diariamente aos nossos alunos, eles faziam uma hora de sesta diariamente, oravam na escola nos horários apropriados e tinham espaço e instalações adequadas para brincar na escola. 

Houve um boom em nossos serviços entre os pais de Sokoto quando nos estabelecemos devido ao nível de conveniência que nossos serviços oferecem. Ajudamos a aliviar muito o estresse deles e eles se sentiram mais seguros. Eles conseguiram economizar mais dinheiro e o deslocamento era menos arriscado. Além disso, as crianças estavam melhor porque não precisavam passar pelo estresse de voltar para casa, trocar de uniforme, almoçar bem rápido e voltar para outras atividades. 

Mesmo depois de 11 anos, e de toda a expansão da escola, ainda leciono - além de proprietário/diretor da escola, também sou diretor interino do departamento de Artes e Ciências Sociais.  

Permaneci muito activo neste domínio, de modo a estabelecer um ritmo de padrões e a criar um serviço excelente que seja competitivo a nível nacional e enfatize o conhecimento islâmico. Isso ajuda a garantir que nossos alunos estejam sempre conectados à sociedade com uma mentalidade de desenvolvimento.  

Incorporamos diferentes aspectos da tecnologia no que fazemos. Todos os nossos alunos estão matriculados em aulas de programação de computadores e inteligência artificial. Eles também têm aulas de habilidades vocacionais, como confecção de bolsas, miçangas e assim por diante. Também contratamos profissionais que lhes ensinam dicção. Temos a intenção de criar uma instituição de classe mundial para nossos alunos. 

Hoje, temos 6 filiais espalhadas pelo estado, com 3.000 alunos e quase 600 funcionários.  

Eu não diria que chegamos onde queremos, porque sempre foi meu sonho construir uma universidade e espero concretizar esse sonho.  

 
A minha história pode parecer inspiradora, mas acredite, o que vemos agora não aconteceu da noite para o dia e devo dizer que não foi fácil. O desafio mais difícil que enfrento todos os dias é garantir que tomo constantemente as decisões corretas para construir um legado que continue a causar impacto mesmo 100 anos depois de minha partida.  

Eu previ esse momento há 10 anos. Naquela época, quando eu conversasse com as pessoas, eu lhes diria que construiria uma escola que fosse a primeira escolha de todos os pais no estado de Sokoto.  

Um momento memorável que teve um impacto positivo e permanente em minha vida foi quando o Sr. Tony Elumelu disse; “você se torna bem-sucedido quando não precisa microgerenciar.” Houve um tempo em que eu tinha que estar nos negócios de todos na escola, mas hoje posso dizer que muitas vezes passo um mês inteiro sem visitar nenhuma de nossas 6 filiais escolares, porque fui deliberado em capacitar e capacitar nossos funcionários para se apropriarem de seus papéis. Construí um sistema de contabilidade financeira onde não sou signatário – não controlo as contas, apenas recebo um salário. Também temos um sistema de patrimônio que me permite compartilhar os lucros com meus gestores.  

Ao construir esta estrutura de governação, continua a ser prioritário dar prioridade ao bem-estar do meu pessoal, das suas famílias e ao nível do meu agregado familiar, porque uma escola está além do edifício, da infra-estrutura ou do plano, está também além do sistema. A escola é o professor.  

Nosso objetivo é treinar e conectar nossos professores em todo o mundo. Recentemente, estabelecemos contactos com a Kent State University, nos Estados Unidos, para formar os nossos professores, e essa é apenas uma das oportunidades que conseguimos oferecer-lhes fora da Nigéria. Não comprometemos o investimento em áreas que afetam diretamente a nossa qualidade, desde a mão-de-obra, à infraestrutura e a tudo o que fazemos. 

Eu me vejo mais como um empreendedor social. A Fundação me proporcionou exposição global. Ser ex-aluno da Fundação Tony Elumelu me levou à Casa Branca, também me levou ao Global Entrepreneurship Summit, onde falei e tive muitas oportunidades. Expandi minha rede internacional, falei com pessoas de todo o mundo e ganhei muito.  

Ser ex-aluno também me deu oportunidades de orientação. Fiz conexões com diferentes CEOs da Fundação. Lembro-me de Parminder Vir (CEO da Fundação Tony Elumelu 2014 – 2018) uma vez me dizendo para parar de voar e trabalhar no meu negócio. Garanto-vos que até hoje não viajei duas vezes porque continuo a recordar o que ela disse.  

A Fundação me colocou no mapa e me deu muita visibilidade. As pessoas sabem quem é SHADI. Tenho um vídeo onde Barack Obama menciona meu nome e menciona o nome da escola. 

Através da Fundação criei um CV à espera dos meus futuros formandos porque eles têm provas em vídeo para dizer a qualquer pessoa na China, no Japão, em qualquer parte do mundo que Barack Obama sabe da existência da sua escola, mesmo que ela fica em um canto da Nigéria chamado Sokoto. As pessoas me perguntam quanto recebi da Fundação? Digo-lhes que recebi um capital inicial de N500.000 e eles ficam surpresos. 

Não se trata de dinheiro. Existem outras coisas que significam mais do que dinheiro em um negócio. Para mim, fico orgulhoso quando meus filhos vão para a Embaixada Americana e, com apenas uma pesquisa no Google pelo nome Brilliant Footsteps, minha escola aparece em todos os lugares. Pode não ser quantificável para outros, mas para mim significa muito. É um ativo.  

Eu terminaria lembrando-nos que, como empresário, um fator importante é o financiamento, mas você deve ter os dois “I”. Os dois “eu” significam ideia e integridade e eles me guiam.  

Então, pergunte-se: você tem uma ideia viável? Você tem integridade para divulgar essa ideia se conseguir o investimento certo?  

Empreendedores africanos, a minha história é a prova de que quando se tem a ideia e a integridade, o investimento virá.  

Obrigado pelo vosso feedback!

Juntar-se à nossa lista

Subscreva a nossa lista de distribuição e receba material interessante e actualizações na sua caixa de correio eletrónico.

Obrigado por subscrever.

Alguma coisa correu mal.

JUNTE-SE AO CÍRCULO TEF

Mantenha-se atualizado sobre os nossos empresários, eventos, investigação e muito mais.

GIVE US FEEDBACK
link próximo

GIVE US FEEDBACK
link próximo

LEARN ABOUT THE TEF IMPACT
link próximo

ACTUALIZAÇÃO DA POLÍTICA DE PRIVACIDADE

Efectuámos alterações à nossa Política de Privacidade para proteger melhor os seus dados pessoais! Reveja e compreenda a nossa política actualizada Política de privacidade

Concordo com a Política de Privacidade actualizada. Compreendo que a utilização dos meus dados pessoais pela Fundação Tony Elumelu será feita de acordo com a Política de Privacidade actualizada.

Enviar isto a um amigo