Transformando caçadores furtivos em protetores

Todas as espécies na Terra, incluindo os humanos, dependem dos serviços prestados por outras espécies para sobreviver. Esta diversidade biológica fornece os recursos necessários para manter os sistemas saudáveis de que necessitamos para prosperar. Atividades prejudiciais como a caça podem ter consequências graves para o ambiente, uma vez que os ecossistemas naturais estão interligados e são interdependentes.

O empresário ruandês Ange Imanishimwe, de 35 anos, que também foi aluno do Programa de Empreendedorismo da Fundação Tony Elumelu em 2016, cofundou e atua como Diretor Executivo da Organização de Conservação da Biodiversidade (BIOCOOR), uma organização que integra a conservação da biodiversidade, a saúde comunitária, o ecoturismo, o empreendedorismo e o desenvolvimento sustentável das pessoas ao redor do Parque Nacional Nyungwe, em Ruanda.

Nesta entrevista à Fundação Tony Elumelu, Ange partilha a sua abordagem para manter uma inter-relação positiva, holística e benéfica onde os humanos contribuem positivamente para o desenvolvimento sustentável.  

“O meu objetivo é erradicar a pobreza extrema e a subnutrição no Ruanda através da criação de 1.000 empregos verdes todos os anos”, afirma Ange. “Cresci pensando que devia algo aos jovens para ter certeza de que poderia mudar a vida da comunidade no Parque Nacional, em Ruanda.”

Ange, que também é bolsista Mandela Washington do presidente Obama, está oferecendo oportunidades para os ex-caçadores ilegais, desenvolvendo negócios de ecoturismo fora das áreas protegidas e criando empregos através da restauração natural dos ecossistemas.

Ange Imanishimwe trabalha para equilibrar a conservação da biodiversidade e o desenvolvimento comunitário em Ruanda

Em um jornal ele em coautoria, Ange explorou a integração da conservação da biodiversidade e o desenvolvimento do ecoturismo e a sua contribuição para o alívio da pobreza em torno do Parque Nacional Nyungwe, no Ruanda, uma das maiores florestas africanas de alta altitude.

“Fiz biologia no ensino secundário porque me interessava pela biodiversidade. Não comecei com nenhum dinheiro. Comecei por convencer as pessoas a dar-nos dinheiro, ao mesmo tempo que enfatizei as formas como a biodiversidade pode tornar os espaços verdes e bonitos. Em 2012, negociamos o $2000 do zero e foi assim que começamos.”

Desde então, Ange assumiu como missão convencer as pessoas a mudarem de ideia e se tornarem os protetores do parque nacional.

Para Ange, o Programa de Empreendedorismo da Fundação Tony Elumelu foi importante para o crescimento da iniciativa.

“O financiamento inicial que obtivemos da Fundação Tony Elumelu foi muito importante para sustentar o que estamos fazendo”, diz ele. “O que farei, e continuarei fazendo, é garantir que possamos conservar nossa biodiversidade e a comunidade.

“Podemos acabar com a caça furtiva nos nossos ecossistemas desenvolvendo as comunidades em torno das áreas protegidas. Como não têm necessidades básicas, o meu trabalho é garantir que posso criar as oportunidades básicas para que possam ter o que precisam e, com isso, tenho a certeza de que pode haver uma abordagem vantajosa para todos na conservação da biodiversidade. Isto é importante porque os humanos fazem parte da nossa biodiversidade.”

Ange também destaca a necessidade de os sectores público e privado reconhecerem a extrema necessidade de sustentar o ecossistema, especialmente porque os humanos dependem em grande parte dele.

No Ruanda, apesar dos esforços de conservação do país, a sua diversidade biológica continua a enfrentar ameaças decorrentes da degradação do habitat, das alterações climáticas, da poluição, da mineração e da caça furtiva.

“Iniciámos um programa educativo sobre a conservação da biodiversidade urbana”, acrescenta ainda Ange, destacando que a Biodiversidade não se destina apenas a áreas protegidas demarcadas.

“O trabalho realizado pelos pássaros, borboletas e abelhas é muito importante para o ecossistema e ainda maior do que o trabalho do agricultor. Deveria haver um esforço complementar entre as pessoas e a biodiversidade, especialmente considerando a questão das alterações climáticas. É responsabilidade de todos conservar a biodiversidade.”

Ange foi cofundadora de um projeto de ecoturismo comunitário Ecovila Nyungwe dedicado à promoção do ecoturismo em Ruanda.

Pandemia do covid-19

Com as restrições da Covid-19 e a calmaria nas atividades humanas, não foi surpresa que a biodiversidade tenha sido visivelmente afetada. “A pandemia teve algum impacto positivo”, diz Ange. “Na nossa região, o tempo estava um pouco limpo e vimos animais andando pela cidade.”

“Esta é uma oportunidade para ver como podemos criar iniciativas para que os humanos e a vida selvagem vivam de uma forma que seja mais benéfica para o outro.

“Como os humanos são mais inteligentes que os animais, tomamos a terra dos animais”, diz Ange. “Casas espalhadas por todos os lados não é uma boa estratégia de vida. Talvez possamos ter a estratégia de reservar terras para os animais, em vez de tomar todas as terras para fazendas e pessoas.

“Podemos explorar a partilha de terras – isto é, retirar uma percentagem de terra para conservação: por exemplo, damos 30% de terra ao proprietário e 70% à biodiversidade e implementamos iniciativas de ecoturismo para incentivar as pessoas nessas áreas a protegê-las.

Ange acredita que as áreas protegidas devem desempenhar um papel na sustentação das comunidades locais ao seu redor. E que o ecoturismo tem potencial para gerar benefícios locais sustentáveis que são benéficos para a comunidade e o ecossistema no longo prazo.

“Em África, somos muito ricos em termos de recursos naturais, deveríamos ter a responsabilidade de restaurar os ecossistemas, a fim de conservar a diversidade biológica.”

Veja mais de O trabalho de Ange no Parque Nacional Nyungwe, em Ruanda

A visão de Ange para o BIOCOOP é colocar o Ruanda no nível dos países de rendimento médio, integrando a conservação da biodiversidade, o ecoturismo, a protecção do clima, a saúde comunitária, a gestão dos recursos naturais e o desenvolvimento sustentável. Atualmente, os esforços da sua organização criaram 27 empregos permanentes e 1.800 empregos a tempo parcial na sua comunidade.

Ele também lançou o Centro de Liderança em Conservação Dr Imanishimwe, em torno do Parque Nacional Nyungwe, para inspirar e capacitar mais jovens na comunidade, integrando liderança e empreendedorismo nas ciências biológicas.

Ange é actualmente consultora de estudo e monitorização da biodiversidade na zona tampão do Parque Nacional de Nyungwe. Ele planeia ampliar os seus projetos no Leste de Arica nos próximos 5 anos e criar 15.000 empregos verdes.

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