Peter Ashade, PDG du groupe United Capital

Explorer les opportunités post-pandémiques en Afrique : entretien avec Peter Ashade, PDG d'United Capital

La Fondation Tony Elumelu rencontre Peter Ashade, PDG d'United Capital Plc, un groupe de services financiers leader en Afrique axé sur l'exploitation de la technologie pour responsabiliser les entreprises, les particuliers et les gouvernements. Fort d'un début d'année remarquable, United Capital a enregistré 3,13 milliards mille milliards au premier trimestre 2021.

Nous voulons juste savoir comment United Capital a-t-il pu y parvenir ?

United Capital opère sur la scène mondiale et locale, et les environnements opérationnels ont considérablement changé au cours des deux dernières années. En ce qui concerne l'impact de la pandémie au Nigeria, la manière dont elle a affecté de manière significative les petites et moyennes entreprises qui représentent 50% des emplois industriels, contribuant en moyenne jusqu'à 49% au PIB, ce qu'United Capital a simplement fait au premier trimestre a été de tirer parti de les opportunités créées par Covid. Nous avons changé notre approche et profité de la situation dans l’intérêt de United Capital.

United Capital fait partie du groupe Heirs Holdings et Heirs Holdings a une forte empreinte philanthropique à travers la Fondation Tony Elumelu et la Fondation UBA. Qu’est-ce qui définit l’impact pour United Capital ?

Pour nous, ce qui définit l’impact, c’est l’importance. Les perspectives de la Fondation Tony Elumelu témoignent clairement de la manière dont nous, Africains, pouvons grandir plutôt que d’attendre l’économie étrangère ou développée. Comment les Africains peuvent participer au changement des discours sur l’Afrique.

L’impact est dans notre objectif central d’aider à développer des entreprises africaines qui contribueront à actualiser la vision de l’Africapitalisme. L’impact réside dans la manière dont nous développons des start-ups qui créeront des emplois dans différents secteurs et se transformeront en organisations plus grandes.

Quelles sont les trois qualités de leadership que les entrepreneurs doivent posséder pour réussir ?

  • Intégrité : Lorsque vous parlez des vertus du leadership, l’intégrité est la priorité. Cela en dit long, peu importe qui vous êtes ou ce que fait votre entreprise. Laissez les gens croire que votre parole est notre lien. En tant que leader, les gens devraient être en mesure de croire sur parole la banque.

  • Excellence : En tant que leader, vous devez être capable de voir les choses mais avoir l’esprit de les faire différemment. Pour exceller, vous devez remettre en question le statu quo. Je crois au dicton selon lequel une personne extraordinaire est une personne ordinaire dotée d’une détermination extraordinaire. L'excellence a beaucoup à voir avec la détermination ; c'est un trait de leadership majeur qui a aidé ma carrière jusqu'à présent. Partout où j’ai laissé des traces au cours de ma carrière, je m’efforce toujours de laisser l’endroit meilleur que je ne l’ai trouvé.

  • Cohérence : Vous devez être cohérent dans vos activités et dans la façon dont vous traitez les gens. Vous devez être très réaliste dans votre approche. Même l’acte de cohérence fait de vous un champion.

Quelles sont les perspectives pour le reste de l’année pour United Capital ?

United Capital est à l'avant-garde de la fourniture de solutions et de services financiers de premier plan et innovants. Au début de l'année, nous avons commencé à mettre en œuvre certaines orientations stratégiques dans la vie et l'histoire de United Capital : un déploiement en Afrique. Nous avons désormais United Capital au Ghana, qui a commencé ses opérations en mars.

Lorsque nous regardons l’avenir, compte tenu du chemin parcouru dans l’exécution des stratégies et de ce que nous avons réalisé au premier trimestre, nous sommes assez optimistes et pensons que les perspectives pour le reste de l’année s’annoncent excellentes. Pour nous, le jeu ne fait que commencer et nous sommes optimistes quant aux perspectives de renforcement de notre position au Nigeria. Nous avons pu identifier de nombreuses opportunités que nous espérons explorer. Nous sommes très déterminés dans notre résilience pour garantir que ces opportunités apportent de la valeur à nous en tant que groupe.

Quels conseils ou astuces avez-vous pour que les entrepreneurs africains réussissent pendant la pandémie ?

La prochaine frontière pour le développement du Nigeria est celle des PME. Je salue ce que fait la Fondation Tony Elumelu pour soutenir les PME – sans tout laisser au gouvernement. Je crois que cela conduira à une convergence qui transcendera le développement exponentiel de la nation et au-delà.

Alors mon conseil est le suivant :

  • Assurez-vous qu’il existe un marché pour votre solution. Vous devez vous concentrer sur la refonte de votre canal de distribution tout en continuant à exploiter les opportunités créées par la pandémie. Vous devez identifier les changements survenus suite au Covid-19 dans votre métier et en tirer parti.

  • Vous devez gérer vos dépenses de fonctionnement. Je sais que dans cette partie du monde, le coût des affaires est assez élevé mais ce ne sera pas une excuse si vous devez réussir. Réduire les dépenses d’exploitation et introduire de nouvelles solutions de produits pour répondre à votre marché est essentiel.

  • Vous devez faire preuve de résilience. Si vous devez réussir, vous ne devez pas avoir peur des géants qui existent sur le marché. Si vous devez générer du volume sur ce marché, vous ne pouvez pas être médiocre. Vous devez jouer fort et être résilient sur ce marché, acquérir des connaissances supplémentaires et être capable d’en tirer parti et d’avoir un impact sur le marché.

  • Vous devez remodeler vos communications. Dans tout, les commentaires sont très importants. Si vous voulez réussir, il est essentiel d’obtenir constamment des commentaires de vos clients, aussi peu nombreux soient-ils. Ces commentaires vous aident dans le développement de produits, l’ajustement des processus, la croissance et la perfection des produits.

  • Lorsque vous examinez la croissance de la plupart des entreprises comme Facebook, Twitter, Amazon, la plupart de ce qui se passe ne se situe pas dans l’enclave de ces entreprises. Les partenariats jouent un rôle ici et là. Il est essentiel de réfléchir à la manière dont vous pouvez exploiter des partenariats rentables pour étendre vos ventes et votre distribution sans augmenter vos coûts de manière significative. Plutôt que de vous lancer pleinement dans un processus, demandez s’il existe actuellement des acteurs capables de prendre en charge une partie du processus. Les partenariats mettent en valeur l’ingéniosité de l’autre partie avec la vôtre.

  • Vous devez comprendre les politiques et décisions gouvernementales concernant votre environnement et leur impact sur votre entreprise. Vous devez en savoir plus, comprendre et vous renseigner sur ce qui se passe dans votre environnement. De nombreuses PME ne savent pas qu’il existe des interventions du CBN qui pourraient réellement les aider. Certains ne connaissent pas le Programme Entrepreneuriat du TEF. Le capital d'amorçage n'est qu'une graine dans le monde d'aujourd'hui, mais vous ne pouvez pas récolter sans semer au préalable une graine. Vous devez continuellement enquêter, renforcer vos connaissances pour saisir les opportunités, vous perfectionner, afin qu'en fin de compte, vous soyez capable d'agir. Vos connaissances vous aideront grandement.

  • Quel que soit l’état ou la situation dans laquelle vous vous trouvez dans le cycle de vie de votre entreprise, continuez à croire en vous. Rome n'a pas été construite en un jour. Vous devez payer le prix du succès et c’est pourquoi les gagnants n’abandonnent jamais. Continuez et vous serez un gagnant.

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