Dando o salto para o empreendedorismo

com o empresário do Botsuana Nametso Matlhaga

Todo empreendedor está familiarizado com o sentimento de apreensão antes de dar o salto para começar um novo negócio ou se tornar um empreendedor: Eu tenho o que é preciso? Vale a pena? Como posso começar?

Passar por esse estágio geralmente requer validação de ideias e exploração para entender mais sobre seu setor e produto.

Nesta entrevista à Fundação Tony Elumelu, a empresária do Botswana Nametso Matlhaga, uma jovem empresária de 33 anos com uma década de experiência em joalharia, produção e retalho no Botswana, partilha a sua jornada para se tornar uma empreendedora em África.

Influências na carreira

Nametso adora trabalhar em seus próprios termos, dando vida à sua visão para criar seu próprio legado. Ela cresceu em uma família de três pessoas, cercada por empreendedores, trabalhando com seu tio, que tinha uma joalheria na qual cresci trabalhando durante as férias escolares.

“Aos 18 anos, comecei meu primeiro negócio que foi uma construção. A empresa estava ganhando dinheiro, mas era um desafio lidar com meus funcionários e clientes, pois eu era relativamente jovem e havia recentemente iniciado um negócio independente”, diz ela.

Mais tarde, Nametso deixou a construção para estabelecer seu próprio negócio de fabricação de joias. “Já se passaram 10 anos desde que me aventurei na Matthan Jewlery, meu negócio de joias. Sempre quis trabalhar num setor dominado por homens, o que tem sido um grande motivador para prosseguir e crescer como empreendedor. Desde há muito tempo, sei que a maioria dos joalheiros são homens, por isso queria mudar esse recorde, especialmente no meu país e em África, de que também as mulheres podem aventurar-se na fabricação de jóias. Adoro meu trabalho, embora ele não me permita fazer as unhas.”

Entrando no Programa de Empreendedorismo TEF

Nametso conta a história de como conheceu um ex-aluno da Fundação Mavis Nduchwa. Em 2017, Mavis, que também foi selecionado para a Coorte de 2015, estava conversando com empreendedores sobre as oportunidades que o Programa oferece aos empreendedores em Kasane. Foi aqui que Nametso decidiu tentar a sorte e depois chegou à coorte de 2018.

“Concluí com sucesso o programa de treinamento em empreendedorismo da Fundação Tony Elumelu de 2018. Tem sido uma jornada incrível para mim e me beneficiei muito com o treinamento. Muito disso tem a ver com disciplina financeira, branding, marca pessoal, marketing e muito mais sobre networking. Desde a experiência do TEF, tenho a mente mais aberta. Estou orientando jovens do Botswana que estão indo extremamente bem em seus negócios e alguns deles foram selecionados para o programa TEF em 2019.”

“No Fórum TEF, adorei a competição de pitching, embora seja uma pessoa bastante tímida, mas foi incrível ver como os jovens em África têm tanto para oferecer ao nosso continente e foi necessário o sonho de um homem para realmente ver isso e colocar está lá fora para o mundo ver. Os jovens africanos são talentosos, são um pacote completo. Sou fortemente a favor do empreendedorismo, do empoderamento das mulheres, da orientação e acredito no pensamento positivo.”

Superando os desafios encontrados

À medida que os efeitos da pandemia de Covid-19 repercutiam em todo o mundo, ela decidiu aprender e abraçar o desafio trazido pelos efeitos dos confinamentos e das mudanças no que era “normal”. “Temos aumentado ativamente nossas plataformas de mídia social e nos mobilizado para vendas on-line, que é uma área que pretendemos crescer nesta temporada.”

Alguns dos desafios que enfrentei foram o capital para fazer crescer o negócio, que consegui através da Fundação Tony Elumelu. Ter as competências empreendedoras certas foi um desafio e esses conhecimentos e competências são fundamentais para gerir um negócio de sucesso. O programa de empreendedorismo do TEF foi fundamental para fornecer não apenas o financiamento, mas também as competências e conhecimentos empresariais para executar um negócio de sucesso.

Marco

A Nametso está a expandir as operações comerciais no Botswana e afirma que está a aumentar a produção e a satisfazer com sucesso a procura do mercado.

“Registramos com sucesso nosso negócio na Nigéria, que nos concentramos em operar até junho de 2021.”

“O meu plano é ter mais duas filiais no Botswana até 2021 e uma a operar na Nigéria. Embora estejamos vendendo com sucesso em todo o país por meio de entregadores de vendas on-line, vemos potencial no aumento das vendas com filiais adicionais.”

Impacto

Matthan Jewlery tem atualmente 5 funcionários. Além de empregar membros da sua localidade, Nametso também mobiliza ativamente empresários na sua localidade para se candidatarem ao Programa de Empreendedorismo TEF, com 4 candidatos que se inscreveram com sucesso e beneficiaram do programa de 2019.

“Aprendi que paciência é fundamental para tornar seu objetivo e visão uma realidade. Através da experiência que adquiri ao longo da minha jornada empreendedora, minha mente está aberta para tantas oportunidades ao nosso redor e como envolver-me de forma inteligente e aos recursos ao meu redor para realizar as coisas.

Meu conselho aos jovens e outros aspirantes a empreendedores é que somos bem capazes. Podemos, de facto, fazê-lo através do empreendedorismo, as nossas economias precisam de nós, África precisa de nós e vocês devem isso a si próprios tornarem-se tudo o que sempre sonharam ser.”

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