EN MISSION POUR RÉVOLUTIONNER L’ÉDUCATION, BRISER LES STÉRÉOTYPES ET CONSTRUIRE L’AVENIR.

Je me souviens qu'en 2012, j'ai remporté le prix Tony & Awele Elumelu du meilleur étudiant diplômé MSC de mon groupe, à l'université Usman Dan Fodio, dans l'État de Sokoto, au Nigeria. J'étais tellement excité de recevoir le N500 000 Naira en espèces, qui ont contribué au lancement de mon école – Brilliant Footsteps International Academy – le prix en argent est définitivement arrivé au meilleur des moments ! J'ai pu commencer à travailler sur l'infrastructure de l'école, à construire du mobilier et à trouver d'autres articles pertinents. Chaque centime du prix a été consacré à la construction de mon école, qui concurrence aujourd'hui BUA International Limited en termes de création d'emplois dans mon État. ` 

J'ai toujours eu une passion pour la transmission de connaissances, j'ai donc décidé de suivre la voie habituelle pour obtenir mon diplôme, obtenir une maîtrise ou un doctorat, puis obtenir un emploi de maître de conférences. J'ai d'abord fait un master en banque et finance, avant d'obtenir un MSC en économie. Ensuite, je suis allé plus loin pour obtenir un doctorat. en économie, et enfin en 2006, j'ai commencé ma carrière comme professeur. 

Pendant mes cours à l'université, j'ai ressenti tous les sentiments que j'espérais tirer de cette expérience, comme réaliser ma passion, être capable d'établir des liens intellectuels et d'avoir un impact sur des vies, mais ce n'était pas 100% ce que je voulais, jusqu'à ce que Je suis tombée par hasard sur un poste d'enseignante dans une école maternelle/primaire.  

Quand j'enseignais aux petits enfants, je me sentais plus connecté à eux. J’ai commencé à nourrir cette idée de combiner mon travail universitaire avec l’enseignement à des enfants d’âge préscolaire, et finalement l’idée a pris vie. 

Mais il y avait un problème : je n’étais pas fait pour une vie enrégimentée. Oui, être un conférencier qui travaille jour et nuit pour gravir les échelons et devenir professeur peut être intéressant, mais peu de temps après, j'ai commencé à m'ennuyer. 

Tout ce que je faisais, c'était cocher les cases pour obtenir ce qui était nécessaire pour passer au niveau supérieur, mais ce n'était pas passionnant. Bientôt, je me suis rendu compte que je n’étais pas une personne de neuf à cinq ans après tout. J'avais besoin de liberté pour faire autre chose et vivre ma vie comme je le voulais.  

À ce stade, j’ai décidé de lancer un certain nombre d’activités parallèles. J'ai voyagé entre Lagos et Kano pour acheter et vendre des articles comme des chaussures et même des voitures (j'étais chauffeur de bus à cette époque).  

Les cours m'apportaient un revenu stable, mais je n'avais pas la possibilité de m'exprimer librement, et je pense que c'est ce qui m'a poussé à me lancer dans l'entrepreneuriat.  

Être entrepreneur m’est venu naturellement. J'ai continué à diriger mon école, mon rôle de professeur et mes activités parallèles, de 2012 à 2020, date à laquelle je me suis volontairement désengagé de mon service à l'université. 

La Brilliant Footsteps International Academy a été créée comme solution à un problème évident.  

Lorsque nous avons commencé en 2012, nous avons examiné le système éducatif nigérian, en particulier ici dans le Nord. Nous avons vu qu'il y avait de nombreuses écoles aux alentours mais il manquait tellement de choses, notamment en termes de standards et de qualité. Nous avons également observé un problème répandu que j’appelle le terrorisme futuriste, qui fait référence à la mentalité de nos jeunes qui recourent si facilement à l’extrémisme.  

Nous voulions construire une école à guichet unique qui résoudrait le problème d’une éducation de qualité, tout en développant un état d’esprit de croissance chez les jeunes vivant dans cette partie du pays.  

Notre école expose nos étudiants à l’aspect de l’Islam qui les prépare à devenir des adultes désireux de contribuer à l’édification de la nation, par opposition à un programme islamique brut qui se concentre aveuglément sur les Écritures sans regarder l’autre côté de la tolérance. Nous sommes guidés par trois principes : les normes conventionnelles, les programmes islamiques et l'acquisition de compétences pour l'entrepreneuriat. Nous avons mélangé ces trois éléments d’une manière qui perturbera le statu quo.  

Dans le cadre des démarches que nous avons entreprises pour évoluer et rester à l'écoute des besoins de nos clients, nous avons observé certains désagréments déjà attachés aux parents et devenus la norme. En réponse, nous avons fourni un déjeuner quotidien à nos élèves, ils ont observé une heure de sieste par jour, ils ont prié à l'école aux heures appropriées et ils disposaient d'un espace et d'installations adéquats pour jouer à l'école. 

Il y a eu un boom de nos services parmi les parents de Sokoto lorsque nous nous sommes installés en raison du niveau de commodité qu'offrent nos services. Nous les avons aidés à soulager une grande partie de leur stress et ils se sont sentis plus en sécurité. Ils ont pu économiser davantage d’argent et les déplacements domicile-travail étaient moins risqués. De plus, les enfants se portaient mieux parce qu'ils n'avaient pas à subir le stress de rentrer à la maison, de changer d'uniforme, de prendre un déjeuner très rapide et de revenir pour d'autres activités. 

Même après 11 ans et toute l'expansion de l'école, j'enseigne toujours – en plus d'être le propriétaire/directeur général de l'école, je suis également le directeur par intérim du département des arts et des sciences sociales.  

Je suis resté très actif dans ce domaine, afin d'imposer un rythme de normalisation et de créer un service performant, compétitif au niveau national et mettant l'accent sur la connaissance islamique. Cela permet de garantir que nos étudiants sont toujours connectés à la société avec un état d'esprit de développement.  

Nous intégrons différents aspects de la technologie dans ce que nous faisons. Tous nos étudiants sont inscrits à des cours de programmation informatique et d’intelligence artificielle. Ils suivent également des cours de formation professionnelle comme la fabrication de sacs, la fabrication de perles, etc. Nous faisons également appel à des professionnels qui leur apprennent la diction. Nous avons l'intention de créer une institution de classe mondiale pour nos étudiants. 

Aujourd'hui, nous disposons de 6 succursales à travers l'État, avec 3 000 étudiants et près de 600 employés.  

Je ne dirais pas que nous sommes arrivés là où nous voulons être, car j’ai toujours rêvé de construire une université et j’espère concrétiser ce rêve.  

 
Mon histoire peut sembler inspirante, mais croyez-moi, ce que nous voyons aujourd’hui ne s’est pas produit du jour au lendemain, et je dois dire que cela n’a pas été facile. Le défi le plus difficile auquel je suis confronté chaque jour est de veiller à prendre constamment les bonnes décisions pour bâtir un héritage qui continue d’avoir un impact même 100 ans après mon départ.  

J'avais prévu ce moment il y a 10 ans. À l’époque, quand je parlais aux gens, je leur disais que je construirais une école qui serait le premier choix de tous les parents de l’État de Sokoto.  

Un moment des plus mémorables qui a eu un impact positif et permanent sur ma vie a été celui où M. Tony Elumelu a déclaré : "Vous réussissez lorsque vous n'avez pas besoin de microgestion." Il fut un temps où je devais m'occuper des affaires de tout le monde à l'école, mais aujourd'hui je peux vous dire que je passe souvent un mois entier sans visiter aucune de nos 6 branches scolaires, parce que j'ai délibérément renforcé les capacités de notre personnel et leur donner les moyens d'agir. de s'approprier leurs rôles. J'ai construit une comptabilité financière dont je ne suis pas signataire – je ne contrôle pas les comptes, je reçois juste un salaire. Nous avons également un système d'équité qui me permet de partager les bénéfices avec mes managers.  

En construisant cette structure de gouvernance, il reste prioritaire de donner la priorité au bien-être de mon personnel, de leurs familles et de mon foyer, car une école est au-delà du bâtiment, de l'infrastructure ou du plan, elle est également au-delà du système. Une école est un enseignant.  

Nous avons l'intention de former et de connecter nos enseignants à travers le monde. Nous avons récemment pris contact avec la Kent State University aux États-Unis pour former nos enseignants, et ce n'est là qu'une des opportunités que nous avons pu leur offrir en dehors du Nigeria. Nous ne faisons aucun compromis sur l'investissement dans les domaines qui affectent directement notre qualité, de la main-d'œuvre aux infrastructures en passant par tout ce que nous faisons. 

Je me vois plutôt comme un entrepreneur social. La Fondation m’a offert une visibilité mondiale. Être un ancien élève de la Fondation Tony Elumelu m'a permis d'entrer à la Maison Blanche, cela m'a également amené au Sommet mondial de l'entrepreneuriat, où j'ai pris la parole et j'ai eu de nombreuses opportunités. J'ai élargi mon réseau international et parlé à des gens du monde entier et j'ai tellement gagné.  

Être un ancien élève m'a également donné des opportunités de mentorat. J'ai noué des liens avec différents PDG de la Fondation. Je me souviens que Parminder Vir (PDG de la Fondation Tony Elumelu 2014 – 2018) m'a dit un jour d'arrêter de voler et de travailler sur mon entreprise. Je vous assure que jusqu'à aujourd'hui, je n'ai pas voyagé deux fois parce que je me souviens toujours de ce qu'elle a dit.  

La Fondation m'a fait connaître et m'a donné beaucoup de visibilité. Les gens savent qui est SHADI. J'ai une vidéo où Barack Obama mentionne mon nom et mentionne le nom de l'école. 

Grâce à la Fondation, j'ai créé un CV en attendant mes futurs diplômés car ils disposent de preuves vidéo pour dire à n'importe qui en Chine, au Japon, dans n'importe quelle partie du monde que Barack Obama connaît l'existence de leur école, même si elle se trouve dans un coin du Nigeria appelé Sokoto. Les gens me demandent : combien j’ai reçu de la Fondation ? Je leur dis que j'ai reçu un capital d'amorçage de N500 000 et ils sont surpris. 

Ce n’est pas une question d’argent. Il y a d’autres choses qui comptent plus que l’argent dans une entreprise. Pour moi, je suis fier lorsque mes enfants vont à l'ambassade américaine, et avec une simple recherche Google du nom Brilliant Footsteps, mon école apparaît partout. Ce n’est peut-être pas quantifiable pour les autres, mais pour moi, cela signifie beaucoup. C'est un atout.  

Je terminerais en rappelant qu’en tant qu’entrepreneur, un facteur important est le financement, mais il faut avoir les deux « I ». Les deux "je" signifient idée et intégrité et ils me guident.  

Alors, demandez-vous : avez-vous une idée réalisable ? Avez-vous l’intégrité nécessaire pour promouvoir cette idée si vous obtenez le bon investissement ?  

Entrepreneurs africains, mon histoire est la preuve que lorsque vous avez l’idée et l’intégrité, l’investissement viendra.  

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